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Propiedades físicas, químicas y biológicas de los suelos gallegos

Galicia está caracterizada por unas abundantes y frecuentes precipitaciones, escasos periodos de sequía prolongada y temperaturas moderadas. El material original a partir del cual que se forman los suelos pueden ser rocas ácidas, básicas o ultrabásicas, aunque con gran abundancia de las primeras. Los suelos que predominan son ácidos, arenosos y desaturados. También son ricos en materia orgánica y tienen un alto potencial erosivo debido a las elevadas pendientes. A continuación, vamos a ver de forma más detallada, cuales son las principales características de los suelos gallegos.

Propiedades físicas
En cuanto a la textura, hay un predominio de la fracción granulométrica de mayor tamaño (arena). Los suelos gallegos son suelos arenosos. Presentan una gran porosidad debido al predominio de la fracción arena y al alto contenido en materia orgánica.
Tienen una buena infiltración. No van a presentar problemas de encharcamiento. La materia orgánica favorece la estructura del suelo y la capacidad de retención de agua. Son suelos poco profundos y pedregosos. Presentan fuertes pendientes que favorecen la
pérdida de suelo, sobre todo si se produce una disminución de la cubierta vegetal. Esta disminución puede ser debida, por ejemplo, al cambio de un uso forestal a un uso agrícola en una parcela o a un incendio forestal.

Propiedades químicas
En general, podemos decir que los suelos gallegos presentan un pH ácido. Esta acidez es debida principalmente al material original y a las abundantes precipitaciones. En Galicia, hay un predominio de las rocas ácidas (principalmente granito) como material original a partir del cual se forman los suelos. Aportan aluminio al suelo, que predomina en el complejo de cambio. El aluminio a pH menores de 5 es tóxico para las plantas y los microorganismos. Hay un predominio de las formas catiónicas de aluminio. El aluminio sufre reacciones de hidrólisis y libera protones al medio. El aluminio para poder estabilizarse reacciona con tres moléculas de agua y libera tres protones. Cuanto más aluminio haya en el suelo, menor va a ser el pH de ese suelo. Los pocos cationes básicos que aporta la roca madre son lavados debido a las abundantes precipitaciones. Las elevadas precipitaciones también favorecen que los cationes básicos sean sustituidos por protones en el complejo de cambio.
Los suelos gallegos suelen tener un alto contenido en materia orgánica, pero esta está mal humificada debido al pH ácido. Debido al pH la capacidad de intercambio catiónico (CIC) es baja. En el complejo de cambio hay un predominio de aluminio y hay pocos cationes básicos disponibles para las plantas, indispensables para su crecimiento. El pH ácido también disminuye las tasas de mineralización y humificación.

Propiedades biológicas
La acidez del suelo hace que en los suelos de Galicia haya un predominio de los hongos sobre las bacterias. Se ven dificultadas la humificación y la mineralización.

Alfonso Rodríguez
Biólogo (Becario Ecocelta)
Julio 2012